八十年代空調巴士開始投入市場,但只限於單層巴士,雙層空調巴士的發展仍是很初步的階段,九巴曾於1980年試驗兩輛Dennis Jubliant及Leyland Victory Mk2雙層空調巴士,卻以失敗告終。

MCW欲染指雙層空調巴士這個龐大市場,在1987年為九巴提供了一輛空調Metrobus 11米樣辦車,配用Gardner 6LXDT 引擎,Voith DIWA851全自動波箱,空調系統由 Sutrak 提供。

空調Metrobus於1987年到港
空調Metrobus於1987年到港,車身披着獨有的車身色彩。

九巴為這輛空調Metrobus設計了不同的車身顏色,米色為主加兩條粗紅色線,與其他非空調巴士不同。它採用無間斷光管,座椅及車門亦與其他Metrobus不同。此車於1987年4月投入服務,登記車牌號碼為DP1932,首航68X線,但行走不久便告「壞車」,從此退出68X行列。

1988年4月,這輛空調Metrobus給拆除Sutrak空調系統,其Gardner 6LXDT 引擎亦拆出換予M21,並改配Gardner 6LXCT引擎,變身為非空調巴士,在1989年4月重投載客行列,成為S3M145。初期乘客們仍可從它的座椅及單頁式上客門,認出它曾經是空調巴士,但後來它與其他S3M同化,被換上一般非空調巴士座墊及雙頁式上客門,而落客門卻被換成四頁式,成為此車後期的特色。

當年無綫電視介紹空調特別版Metrobus片段:

Metrobus空調巴士試驗雖以失敗告終,但卻啟發了今日最派行的空調雙層巴士設計。