英國航空公司將於下星期三 (9月20日) 為「英航經典倫敦巴士」揭幕。兩架來自英國倫敦、擁有五十多年歷史的AEC Routemaster將會在9月21至22日停泊於灣仔利東街供市民觀賞。

兩部來到香港的Routemaster為RM1747及RML2470,於2005年前在倫敦退役。今年,英國航空公司決定把它們帶到香港。

RML2470於倫敦服役的情況
RML 2470 (BW)

其中一架Routemaster巴士會化身成為英國航空公司迷你流動文化歷史展覽巴士,展示航空公司倫敦至香港航線的歷史展品。另一架巴士保留了原有標誌性的紅色,內部設置和座位。同場亦會展出復古展品包括巴士司機制服,舊式車票機及舊式紙張車票等。

經典的Routemaster是雙層巴士的代表作。它的第一輛初型於1954年生產,用於替代倫敦無軌電車(Trolleybus),一直服役至2005年才於倫敦正式退役。

Routemaster共有兩個長度,分別為標準27呎6吋長度的RM及30呎長的RML。它們的最大特色就是擁有前置引擎、半駕駛室設計及車尾開放式的上落客平台。車身採用當時劃時代的鋁合金建造,整個車身亦可以與底盤分離並與其他Routemaster互換,以加快維護檢查效率。昔日於巴士行駛時,會有一名售票員駐守,負責售票、通知司機起行及維持秩序等工作。

Routemsater亦有特別為英國航空公司前身British European Airways生產的RMA版本,85部RMA特別之處,除是配以前門上落外,更配備有獨立行李拖車,供接載攜有大型行李的乘客往返機場。
BEA Routemaster & trailer at Heathrow.this was my favorite livery on the RMAs.

英國航空公司亦誠邀參觀人士參與比賽贏取機票。參賽者只需在利東街和倫敦巴士拍下一張創意照片,連同25字內的文字來歡迎巴士到港,加上主題hashtag #BALondonBus(相片必須設定為公開),回應英國航空公司社交網站Facebook的懷舊巴士貼文便可。經英國航空公司甄選後,最佳分享的得獎者,將可獲得英國航空公司兩張免費來回倫敦的經濟客位機票。

「英航經典倫敦巴士」計劃是英國航空公司今年其中一個重要的社會企業責任計劃。英國航空公司歡迎所有慈善組織和學校報名預約免費導賞團。