2003年11月,城巴非專利車務部,增添了十位「新」成員。定睛一望,它們原來是在九十年代初期,由中巴引入香港的前新巴DC-配以Carlyle車身的9.8米版本Dennis Dart。這項車隊變動,著實令到不少當年見證著DC在赤柱和中環交易廣場跟城巴「埋身肉搏」的巴士迷,感到難以置信。但對於一群跟DC暫別了一年多的「Dart仔」愛好者來說,卻是一則天大的喜訊。

DC在香港落地生根的故事是源於1991年。當時Dennis車廠為了更快將 Dart打進香港專利巴士市場,繼之前安排兩輛9米配Carlyle車身的Dart樣板車給九巴及九鐵巴士部試用後,再提供一部同樣配Carlyle車身的9.8米板本的Dennis Dart給中巴試用。這輛給中巴試用的Dart所配用的Carlyle車身上與前兩輛到港的樣板Dart最大的分別是車頭的路線牌箱採用較大型垂直於車外的設計,棄用了Carlyle車原先「朝天式」的設計,大大方便了在車站等候巴士的乘客易於察看行經巴士所服務的路線編號。

中巴在91年4月開始在來往中環至赤柱之間的260豪華巴士路線上試用這輛樣板車,收費10元。最後試驗結果令人滿意,中巴隨即立刻訂購多19輛同款巴士,並連那部樣板車(即後來的DC1)亦被入購。隨著91年9月至92年2月間期後來引入的19輛(#DC2-20)Dennis Dart亦陸續投入服務,中巴最終使260線全面空調化,並減價至8元以作招徠。其後,餘下的DC被投放至261/262、301(特別車)、新開辦的543、592、595及試驗路線525及511上(只有一輛巴士行走)服務,在92年夏天更曾行駛碧瑤灣的臨時路線47X。

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中巴引入Carlyle車身的Dennis Dart,最主要用作行走赤柱至中環的260豪華巴士路線上。後棧中巴為開辦機場巴士路線A20而購買的Marshall車身Dennis Dart於開線前亦曾調派在260線上行走。Dennis Law攝

到了1993年9月1日,城巴大舉進軍港島區的專利巴士路線網絡。與260/261/262路線相近的6/6A/61/61M路線被「割讓」了給城巴經營,加上後來城巴增闢了與中巴260路線完全相約的6X。令每日DC在260線上的角色變成為跟城巴爭一日之長短的競爭武器,雖然當時城巴的6系路線的收費是比中巴260來得便宜,但優質的中巴260系司機、站務員及DC令260也一直保持一定數量的捧場客。中巴後來為開辦來往機場的A20路線,在94年9月引入了8輛設行李架的Marshall車身9.8米Dennis Dart(CX),他們抵港後的日子一直支援著260路線,與城巴抗衡。在他們抵港之前數月,DC1已先行加裝了行李架作機場巴士示範用途。

到了1995年9月1日,由於中巴再度有14條路線「失守」,當中更包括以DC為主力的「優質260」,因此原有在260及511路線上的DC後來被調往9(假日)、15、25及84M等服務。由於中巴申請時間達一年多的機場路線A20於9月17日才正式開辦,所以在9月1日至9月17日期間,大量的DC、CX「無處容身」,所以成為了後備車的DC、CX曾出現在載客量驚人的過海隧道線102、106、112、116及本地路線84、88、780等,DC2-DC4亦在這段期間加裝了行李架。在A20開辦了之後,DC1-4一直與CX行走機場路線,與九巴類似路線A2抗衡,直至98年啟德機場關閉為止。另外,中巴在97年6月開辦了使用DC 行駛的晚間路線15C,來往山頂纜車站至中環天星碼頭。(後來新巴將15C變成全日服務,取代了營多年的由山頂纜車公司租用的城巴服務)。

到了1998年9月1日,中巴喪失了多年的專營權。新的經營者——新巴在同一日新巴收購了包括20部DC在內的中巴大部份車隊。當日除9、15、25外,DC更隨即被派往行走旭和道至天星碼頭的13號路線上服務上述路線的DC隨著新巴入購的Plaxton車身Dennis Dart陸續抵而退出。在之後的日子裡,DC曾在2M、27、78、84、84M、91A、95B、110服務。後來新巴為了統一全公司車隊的型像,全數20輛DC跟隨著其他前中巴的雙層空調巴士(DA、LA、VA)漆上新巴標準的車身色彩及將車廂(除了個別車輛,如DC1和DC19)翻新成為新巴的紫色標準。另外,20輛DC 更更換了較為環保的新引擎,減少廢氣排放量。

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Carlyle車身Dennis Dart (DC)在新巴最後的日子是在柴灣的84M中渡過。攝影:行人

畢竟,在運輸署的車隊配額政策影響下,載客量並不高的DC要面對的命運就是跟城巴和新巴不少Dennis Dart一樣,提早離開新巴的載客車隊。當DC18於2002年8月31日完成了2M路線的行程之後,DC在香港營運的故事,就暫告一段落。自此,20輛DC就全數被停放在創富道和黃竹坑車廠內,一邊放著悠長假期,一邊等待命運的安排。期間,新巴曾經接觸過多間海外的巴士營運商為他們尋找出路。不過,當2003年11月由城巴正式接收其中10輛DC的時候,實在令部份人難以在一時間接受這個事實,因為畢竟這曾經被城巴視為競爭對手的DC現在要投入他的懷抱。

2003年11月至12月間,被城巴買入的10輛DC被悉數翻髹上城巴的車身顏色,並被編為1481-1490。除了把左面和車尾的布號碼牌箱更換為電子牌牌箱外,城巴基本上保留了新巴時代DC翻新後的車廂佈局,連車頭的號碼牌布,也保留新巴時代的產物。不過,由於新巴本身並無任何「R」線,故此城巴唯有把號碼牌上原有的「B」字改成「R」字,配合非專利路線的營運需要。目前為止,1481-1490是由城巴非專利部管理(北區),主要在沙田第一城及嘉湖山莊的非專利屋村路線上服務。

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變身成為城巴#1485/EX3665停泊在沙田第一城等候開出。攝影:行人

那麼其他10部DC的命運又如何呢?現時在新巴創富道車廠內,包括DC9和DC11內已有多輛「體無完膚」的DC,相信它們已經成為了「器官捐贈者」,之於其餘的DC在香港的故事會被怎樣延續?大家還是繼續屏息以待吧!