歷史告訴我們,巴士及鐵路都是源於馬車。一個走在油柏路上而另外一個走在鐵軌之上。隨著時代巨輪不斷前進,巴士及鐵路在設計上已越來越不同。可是乘客需求及交通工具的創新及發展,又不斷試圖把兩者拉近,人們不斷想著如何將巴士的靈活及鐵路專有路線所帶來的可靠度,互取長處。

NEL847M利用臨時搭建的木造軌道進入路軌。© STEPHEN EDGE
NEL847M利用臨時搭建的木造軌道進入路軌。© STEPHEN EDGE

在1970年代未,一個由英國Centre for Alternative Industrial and Technological Systems領導的創新計劃:直接將一部巴士,駛在傳統鐵路軌道之上,變成了Road-Rail Bus。該計劃亦有Lucas Aerospace Combined Shop Stewards Committee 及 North East London Polytechnic參與。

NEL847M被改裝成可於傳統路軌上行駛。© STEPHEN EDGE
NEL847M被改裝成可於傳統路軌上行駛。© STEPHEN EDGE

計劃利用一部來自Hants & Dorset的二手Bristol LH單層巴士(NEL847M),加上輔助車輪,使得她可以於道路及鐵路行走。NEL847M在1980年8月13日在Bishops Lydeard 車站正式亮相。

NEL847M頭轉向軸經過改裝,改由四個小軜軑及配上用於行駛軌道上的引導鐵轆。© STEPHEN EDGE
NEL847M頭轉向軸經過改裝,改由四個小軜軑及配上用於行駛軌道上的引導鐵轆。© STEPHEN EDGE
同樣地,尾軸亦加上引導鐵轆以便在軌道上行走,NEL84M仍煞保留由尾軸駛動。© STEPHEN EDGE
同樣地,尾軸亦加上引導鐵轆以便在軌道上行走,NEL84M仍煞保留由尾軸駛動。© STEPHEN EDGE
NEL847M進入路軌前,在泥路上行駛亦沒有問題。© STEPHEN EDGE
NEL847M進入路軌前,在泥路上行駛亦沒有問題。© STEPHEN EDGE
NEL847M在Bishops Lydeard車站停下供傳媒拍攝 © STEPHEN EDGE
NEL847M在Bishops Lydeard車站停下供傳媒拍攝 © STEPHEN EDGE
NEL847M離闕路軌時,只需在平交道上便可駛回路面。© STEPHEN EDGE
NEL847M離闕路軌時,只需在平交道上便可駛回路面。© STEPHEN EDGE

雖然計劃無疾而終,但為後來的Guided Busway及Bus Rapid Transit (BRT)打下了基礎。

Bristol Railbus in Leicester