MAN利用鐵路概念,把一部Lion’s City掛上「拖卡」變成「Bus Train」,巴士長度增至23米,載客量達至130名,容量比普通掛接式巴士高出約30%。「拖卡」巴士另一個優點:與普通掛接式巴士相比,它具有更多的門,讓乘客上落能更快速,避免了巴士堵塞車站。而當在非繁忙時間乘客數量下降時,例如在周末或假日,「拖卡」可以很容易地分離。MAN表示「Bus Train」這種可以讓巴士運作更靈活,而且節省燃料。

MAN 「Bus Train」主要在行駛上下班以及通常繁忙的時段。
MAN 「Bus Train」主要在行駛上下班以及通常繁忙的時段。

事實上,把巴士接連「拖卡」並不是一個新的想法,自1960年代起在許多歐洲城市已有人提出「拖卡」概念。然而,直至德國慕尼黑市政府機構SWM要求供應商提供「Bus Train」車輛,供應當地的公共交通機構MVG使用。

調查指出,「Bus Train」概念受到乘客歡迎,MVG總經理Herbert König說:「我們的乘客特別欣賞充足的空間。」

透過在MVG的調查,MAN對公共巴士的概念進行了全面的現代化改造。拖車最重要部件:牽引轉向盤,是以電子控制機械和電動液壓,巴士車廂前面和後面都備有空氣調節。透過多個視頻監視器,車長可以清楚地看到拖車中的任何事件。

此外,雙向內部通信系統允許在任何緊急情況下的車長與乘客直接通信。此外,安全也是車輛的一個優先項目:為了能夠對拖車周圍的整個空間,前面和側面進行無縫監控,還有一個廣角鏡系統,以及一個後視攝像頭和兩個側面攝像頭。拖車後部還設有的兩側監視器以監控彎道處的旋轉動作。於車輛接合處亦設有加闊防護欄,以防有人進入拖車間隙引致意外。

巴士設有不同裝置保障行車安全
巴士設有不同裝置保障行車安全

自2014年以來,慕尼黑公共交通系統(ÖPNV)引入了35輛MAN bus train,當中包括12輛拖卡,SWM/MVG在2015年年底從MAN訂購了額外的15輛bus train。它們主要在行駛上下班以及通常繁忙的時段,例如MetroBus的53線,13公里的路程沿著慕尼黑的一些主要交通幹道行駛。

「我們的巴士部門,乘客數量在過去十年增加了近20%。新購入的Bus Train正好回響應了這種上升趨勢。」König解釋。

MAN 「Bus Train」與早期香港電車拖卡有異曲同工之妙

圖片來源 Roderick Smith (http://tdu.to/213327.msg)