嘉義其實代表了嘉義市及嘉義縣,位處於台灣的西南部,北接雲林,南接台南,縣內最著名的景點,包括以日出風景及美女著名的阿里山,而台鐵嘉義車站更曾是三鐵(台鐵,林鐵,糖鐵)共構的車站。

嘉義市內的公車服務,主要由嘉義縣公車處及嘉義客運所經營。嘉義擁有全台灣第一個快速公車捷運(BRT)系統,自2007年高鐵開通起投入營運至今,大大改善了市內公共交通服務(要知道,就算是市內的公車線,大部分班次均非常疏落,可以用時刻表列出)。 而BRT的路線分2條,BRT1全程由嘉義縣立體育館經高鐵嘉義站及台鐵嘉義車站往返嘉義公園,BRT2就是BRT1的區間,只往返高鐵嘉義站及台鐵嘉義站之間。

BRT啟用之初,由於成本問題,大部份車輛為來自台北市大南汽車的八年二手車,而在一年之後,才開始分四個階段引入低底盤公車,而現時的BRT車隊中,包括有14台富豪(Volvo)的B7RLE底盤配上唐榮車身,以及1台中國安源客車出品的巴士(以唐榮名義出牌)。值得留意的是,最初加入BRT的VOLVO當中,有1台已開始調離BRT車隊去跑班車,其位置由2011年引入的3台同款新車所取代,也即是說,曾經有15台VOLVO跑過BRT。

嘉義的BRT系統,跟世界上其他地方的BRT有點不同。相同的包括採用公車專用道(即巴士專線),GPRS車輛位置監控及交通燈號調節,公車動態查詢系統,低底盤無障礙公車等,而不同的是收費的模式仍維持上車投幣/拍卡而不是在站台完成所有票務程序,而這跟我們在大陸地區(如廣州)的BRT收費方式有著明顯不同。

前文提及,BRT系統開通是配合設於市區外的高鐵站開通,高鐵公司與嘉客簽定合約,每年最高補助新台幣3500萬元盈虧額,以連續補助五年為原則,讓往返高鐵嘉義站的乘客可免費乘坐BRT。本免費乘車計劃原定於今年3月1日結束,但在市民強烈要求下,有關方面決定延續至今年8月底。

至於嘉義縣公車,則是以綠色車身為主調,車輛主要採用是台灣制的HINO(台灣國瑞汽車生產)及日本製的豐田COASTER為主力車種,曾經到過阿里山的朋友,一定印象深刻,而嘉義縣公車之中,有六台跑一般路線的高地台附有升降台的復康巴士,定點定班在一般路線行走,方便行動不便的人士。

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