【1997年7月】千呼萬喚之下,香港第一輛Trident,終於在九七年五月廿八日凌晨,卸下葵涌貨櫃碼頭,並立即駛進九巴的九龍灣車廠,代表著香港巴士正式走向低地台的年代。

誕生小史
今次來港的Trident,是Dennis第一輛雙層低地台巴士,而且配有Alexander生產的第一個ALX500車身。所以兩間公司都非常重視這輛巴士,縱使底盤已在去年年底完成,但車身卻要一段比正常裝嵌時間還要長的時間才能完成,並立刻付運。故此,Trident雖然是第一輛由英國人設計及製造的雙層低地台巴士,但在英國本土卻無緣享用它。英國人需要靜待遲點兒面世的Arrow SLF(編註:即後來的Trident兩軸版本。)

Trident最初是採用九巴空調巴士的標準白色車身,到某天為了加深公眾印象,才全輛改髤金色。
Trident ATR1最初是採用九巴空調巴士的標準白色車身,到某天為了加深公眾印象,才全輛改髤金色。(黑白圖片)

引擎
十二米長的Trident是由Cummins M305E引擎縱置式推,引擎於每分鐘1900轉時可產305匹(224kW)馬力。M305E引擎是六氣缸設計,總容量108公升,壓縮比是10:1,附有Cummins設計的Celect引擎管理系統,並符合Euro II廢氣排放標準。波箱採用全新的Voith D836.3三前一後全自動波箱,齒輪比為一波5.05:1,二波1.36:1,三波1:1及後波4.5:1。除了Voith波箱外,Trident還可以選配ZF 5HP/590波箱。

底盤
要負荷上層57名乘客,加上下層33名乘客和一張輪椅(或35名乘客)及36個企位,Trident的第一軸要承受8000公斤的重量,並由兩個直徑12吋的氣囊承托著,並提供55度的轉向角度。第二軸是驅動軸,需承受7500公斤的重量,由兩個直徑10吋的氣囊承托。而第三軸的負重則高達13000公斤,承托的氣囊要四個,每個直徑10吋。另一方面,Trident還可選配ABS反鎖剎車系統,提高行車安全。

Trident底盤圖
Trident底盤圖

車身
全新的Alexander ALX500車身,長12000mm,闊2450mm,高4382mm,有著極具後現代感的外貌,擺脫了「巴士是四方盒子」的傳統。車頭兩塊巨型的原塊擋風玻璃,與上層最前端的扶手改放在牌箱上,為車長和乘客提供前所未有的無遮無擋廣闊視野。在高科技感的車身內,藏著是香港的雙層巴士新標準。

ART1「新紀元巴士」除金色車身外,還有傷健人士剪影貼在下層車身。為何沒有Contra Vision技術?
ATR1「新紀元巴士」除金色車身外,還有傷健人士剪影貼在下層車身。為何沒有Contra Vision技術?攝影:FHC

Trident是一輛低地台巴士,乘客上車時祇要從行人路踏出一小步,便可踏進車廂。Alexander ALX500車身符合英國DPTAC(英國殘障人仕的代表機構)的標準,設有可供輪椅上落的斜台,並提供一個輪椅停泊位置。而這輛Trident上的自動斜台,和九巴Dart SLF的不同,Trident的斜台是從車廂裡自動反出來,而Dart SLF的則是伸出來的。車廂內裝有鮮黃色凹凸坑紋的扶手方便弱視人仕,照明光管和London Transport一樣,採用串連式一整條由車頭伸延到車尾,提供一個光潔明亮的乘車環境。冷氣系統則繼續使用日本Denso出品。

ART1「新紀元巴士」車尾還畫了一副「環保引擎」,是橫置的!攝影:FHC
ATR1「新紀元巴士」車尾還畫了一副「環保引擎」,是橫置的!攝影:FHC

Dennis Trident為我們帶來了一個新的雙層巴士標準:一個合乎眾人要求的標準,由少到老,由弱到壯,不過這個標準是否遲來了一點?