【2004年】為解決龐大的乘客增長及新車無法如期付運的問題,九巴曾於1980年代從英國倫敦引入二手的Daimlar Fleetline(DMS)巴士行駛。不過,到了2003年底,九巴再度購入十輛二手巴士,但它們不再來自遠在西方的英國,而只是來自近在九龍對岸的香港島。

來自新巴的九巴Plaxton Pointer 2 Dart
從新巴轉投至九巴的十輛Plaxton Pointer 2車身Dennis Dart SLF,第一個任務便是在2003年十月「十一黃金周」 作落馬州皇崗巴士的支援車隊,應付龐大的過境人潮。(Andrew Haviland攝)

這次九巴從新巴購來的10.6米Plaxton Pointer 2車身Dennis Dart SLF,全是新巴在1998年9月1日接辦香港島巴士服務時的開國功臣。當時新巴總共訂購了四十二輛同款巴士,曾被應用在港島多條不同的路線上,如2M、13、14、15、19、M21、23A、23B、26、27、43、78、84、84M、91A、94A、262等等,不過隨著更多10.3米高矮車身的Dennis Trident投入服務,及政府當局限制路面上的巴士數量,這批Dennis Dart SLF的重要性大大降低。

新巴在1998年總共引入的四十二輛10.6米Dennis Dart SLF
新巴在1998年總共引入的四十二輛10.6米Dennis Dart SLF全部都是配用Plaxton Pointer 2車身,它們當中的二十輛已於2002年被運返英國First Bus巴士公司不同的地方服役,再減去這次出售予九巴的十輛,新巴只餘下十二輛同型車款。(行人攝)

2001年,新巴將其中的二十輛 (#2001-2017、2019-21) 轉售至英國First Group巴士集團旗下的巴士公司,而部份仍在港的巴士,更因為要讓出限額給全新12米Trident、Super Olympian大型雙層巴士領牌而被迫停駛,最高峰時候,市面上僅餘兩輛行走。

2003年,九巴因三菱MK117J (AM) 開始退役,因此須著手物色大型單層新車替代,而恰巧新巴遇上車隊過剩問題,故此雙方多次接洽後達成了協議,將十輛Dennis Dart SLF出售給予九巴。

十輛Dennis Dart SLF於2003年10月起駛往九巴車廠後,只作了簡單改動,車身髹上九巴的白色標準車身及為座椅換上粉紅色椅墊後,便全數派往翠竹花園的211路線用作替代舊有的三菱巴士。

新巴的#2037/HV8607在移交九巴之後,迅即前往九巴的屯門廠房進行翻漆工程。
新巴的#2037/HV8607在移交九巴之後,迅即前往九巴的屯門廠房進行翻漆工程。(Andrew Haviland攝)

雖然這批巴士與三菱同樣只有35個座位,但由於Dennis Dart SLF是雙門設計、28個企位及低地台巴士,的確能大大改善了211的載客量和服務質素。

九巴從新巴購入十輛Dennis Dart,主力行走211線。
九巴從新巴購入十輛Dennis Dart,主力行走211線。