Electrobus – 世界上第一間電動巴士公司

1907 年 7 月 15 日星期一,一輛不尋常的巴士在倫敦 Victoria 車站接載了第一批乘客,然後寧靜、平穩地駛向 Liverpool Street,開展了世界上首個大型電池供電巴士試驗。

巴士由 London Electrobus 公司擁有,該公司希望這種安靜且無廢氣的交通工具能夠取代馬匹。20 世紀初的倫敦街頭,充斥著由馬匹拉動的Omnibus,內燃機巴士仍是新鮮事。

Electrobus 公司電動巴士原型在 1906 由 Motor Car Emporium 在其位於倫敦西部的工廠組裝,巴士車身由 Chalk Farm 的 T H Lewis 製造。 與當時其他巴士一樣,電動巴士可容納 34 名乘客。

lectrobus 公司電動巴士原型在 1906 由 Motor Car Emporium 組裝

原型車輛配備來自巴黎 Thomson-Houston 的電力摩打,擁有 14 到 16 匹馬力。電池由 X Accumulator 公司的 Emile Oppermann 製造,由 44 塊鉛酸電池電池組成,能產生 90v 電壓,容量為 500 ampere-hours。電池組重達 23 英擔(約 1.15 噸)。

當時,鉛酸電池是一種嶄新、未經測試的設計。電極板是由混合了馬毛的鉛膏製成的,電池組重達 23 英擔(約 1.15 噸)。電池中的硫酸溶解了毛髮,使極板具有海綿狀質地,增加了表面積,同時減輕了重量,從而生產出更輕、更強大的電池,但代價是使電極板變得極其脆弱且容易變形、斷裂。

電動巴士的另一個創新特點是在傳動系統上使用傳動軸 (propeller shaft) 和差速器 (differential gearing) 來驅動尾軸,這劃時代設計成為日後機動車輛的標準。

1906 年 4 月, London Electrobus 在股票市場上市,籌集了 120,000 英鎊。然而,投資者認為公司對一項不需要的專利支付了 20,000 英鎊,與及公司計劃訂購的 50 輛電動巴士的訂價過高。在投資者提出質疑後,公司在幾天內退還了 80,000 英鎊。

1907 年 7 月 15 日,電動巴士開始在 Victoria 車站和 Liverpool Street 之間的四英里路線上行駛。量產型號改由 Electric Van Wagon and Omnibus 公司組裝。並改用來自紐約 Gould Storage Battery 公司提供的電池。 Gould Storage Battery 電池組由 42 個電池組成,重量增加至 35 英擔(1.78 噸),巴士的續航里數超過 40 英里,足以輕鬆地在 Victoria 車站和 Liverpool Street 之間往返四次。

電動巴士行駛在 Victoria 車站和 Liverpool Street 之間的四英里路線

Gould 和 Electrobus 公司的工程師開發了一種解決充電時間問題的創新方法:電池組用螺栓固定在巴士的底部。上午行程結束後,巴士回到距離 Victoria 車站僅 10 分鐘車程的充電站,工作人員拆下電池,用液壓升降機將其放下並取出充電,同時將已充好電的電池更換為上車輛,之後巴士便可駛離回到車站載客,整過換電過程只需三分鐘。

1908 年下半年再交付了一批新的電動巴士。這些巴士改由 Tudor 公司製造的電池,重量「減輕」至 30 英擔。另一方面,由於早期的傳動軸不可靠,1908 年的第二批量產電動巴士更換為鐵鏈傳動。 Electrobus 更將早期的巴士一併改裝為鐵鏈傳動。

1908 年是該公司的高峰期,Electrobus 擁有一支由 20 輛電動巴士組成的車隊。並開始運營從 Victoria 車站到 Kilburn 的第二條路線。

1908 年 11 月, Electrobus 更向公眾展示了一輛頂部有蓋的電動巴士。可是當時倫敦大都會警察廳認為該設計有翻側的危險,故拒絕為這輛電動巴士頒發牌照。可是現在我們相信,由於巴士電池組件置於車底而且非當沈重,使巴士的重心偏低,所以不太可能會翻車。

1908 年 11 月, Electrobus 向公眾展示了第一輛頂部有蓋雙層電動巴士

儘管服務受到乘客的歡迎,可是由 1909 開始,公司面臨許多來自投資者訴訟,Electrobus 公司於 1910 年初倒閉,在 1910 年 1 月 3 日,電動巴士服務停止,Electrobus 公司因被指欺詐而進入清盤階段。歷史指 Electrobus 公司被一群欺詐金融家控制,通過虛假行為籌集資金,包括虛構專利,抽走投資者的資金,沒有向開發電池技術的工程公司付款,公司負責人卻過著奢侈的生活。有關詐騙故事,更由 Mick Hamer 寫成屢獲殊榮的 A Most Deliberate Swindle 一書。

其後,當中八輛電動巴士賣給了 Brighton, Hove and Preston United 公司。 其餘的電動巴士被拆解為備用零件。在 Brighton 行駛了 200,000 英里後,由於缺少備用零件, Brighton 最後一輛電動巴士於 1917 年 4 月被迫停止運營。

Brighton Toy and Model Museum 珍藏有 Electronbus 公司電動巴士模型 ( Brighton Toy and Model Museum 圖片)

Electrobus 公司於 1910 年倒閉後,倫敦再沒有大規模電動巴士行駛,要一直至百年後的今天,電動巴士才會成為主流。

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